Moments in a full life

In 1970 I received a request to participate in the supply of the roof structure of the Munich Olympic stadium, the later Bayern Munich stadium.

Going through the technical specifications I refused immediately because of the basic design flaws. The cable crossings were specified to be executed by actual crossings with nuts-and-bolts clamps. This system is useless for this type of structure since the maximum strength of a bolts-and-nuts assembly is to be calculated in the hundreds of kilos while the tension on the crossing cables of such a structure is in the thousands of kilos. Result: the very heavy zinc coating on the individual wires of the cables will be able to turn to zinc powder by the movement of the crossing cables inside the clamps, they cannot be held by the weak force of the bolts and nuts. The removal of the zinc from the individual outer wires diminishes the diameter of the cable which makes the clamps turn completely loose. As a result the polyethylene "window panes" slip through the holdings and the roof loses pieces of its fabric sections.

I didn't think about this anymore for years until one day, in 1977, I received a heavy engineering file in my Brussels office from Owens Corning Fibreglass, Toledo, Ohio, US. They requested an engineering solution for a similar roof for the Hajj Terminal of the Jeddah airport. This terminal had to handle 2.5 million Mecca pilgrims in two weeks during the Hajj season. The terminal was supposed to have approximately 500,000 square meters of floor space and a very high ceiling of minimum 150 feet high and spans of minimum 150 feet between columns.

The only solution was a suspended steel cable structure.

Keeping in mind the disasters of the Munich stadium, Owens Corning couldn't find any engineering company in the world to come up with the right technological answers. They tried everybody: Bechtel, Parsons, Fluor... in short, everybody who had a name. Their contract division was used to construct small roofs on top of American football stadiums, but there was no comparison possible with this project. I looked at it for three months, leaving it untouched after an initial short reading. I thought Owens Corning had gone crazy. They had already signed the contract and they had already deposited a performance bond of 50 million US$.

When they received the multiple rejections from the various engineering companies they became scared. Everybody refused to have a go at it.

They called me every day because they had heard from Occidental Oil engineers from the North Sea oil fields that, in case of serious problems, they would come to me.

After three months I decided to pay them a polite visit in Toledo, Ohio and to have a polite chat with them, convincing them of their folly.

I stayed in the Holiday Inn right across from their headquarters and I had reserved for one night. I stayed 14 days and I practically slept 2 or 3 hours per day. I worked with Vern Oase, their deaf construction engineer who lost his hearing while being a boilermaker and working with riveting hammers inside the boilers. He became an engineer through evening and week-end lessons. He was the finest construction engineer I ever met.

We filled legal yellow pad after yellow pad with ideas and drawings. He drew, I cannot even hold a pencil straight.

I left after 14 days with a contract of 28 million US$ and a mobilisation prepayment of 4.5 million US$.

Meanwhile I had learned of the ridiculous low price they had negotiated for this unique project: less than an apartment price per square foot.

I clobbered them relentlessly to renegotiate the price because I knew that during construction they would wake up and then the shit would hit the fan. Bob Kline, the executive vice president of the contracting division, bluntly refused, claiming that their word was their bond. I knew better and I renegotiated my payment guarantee. If they would cancel my contract under any pretext, I could call on their bank guarantee without any supporting documents for all outstanding value of the contract, even if I had not finished delivery yet. I still remember them laughing: how could we cancel your contract, you saved our lives by giving us all solutions!

Together with the ridiculously low price they had decided to use a static structure instead of a dynamic structure. I totally disagreed because I knew fabrics and they supplied as main roof element a Teflon coated fiberglass fabric. My whole childhood I had spent in a spinning and weaving factory where my father was the director. There is no way a fabric structure, suspended and tensioned with cables, was going to be static.

For Owens Corning Fiberglass this was vital, because a dynamic structure would need a heavier fabric and their price would be really, really bad. They had made simulations on the computers of the University of Ottawa and wind tunnel simulations on small models, which was totally pointless. Small models don't behave like large structures. Anyway, all my studies and deliveries were based on a dynamic structure.

To solve the problem of the crossing cables and all cable fittings, more than 10.000 cables and more than 30.000 fittings, I abandoned the clamp-bolt-and-nut-system, and invented a new system of putting a perfectly swaged cylinder with a hydraulic pressure of 1500 tons on the suspension and tensioning cables and rotated a perfect cylindrical housing around it from where the 2 radial cables parted, fitted into the housing with a round ball socket swaged hydraulically on the ends. The ball sockets turned freely in the housing and the housing turned freely around the swaged cylindrical clamp. Result: no loose clamps anymore and total free movement of the cables under wind pressure.

The next problem was the corrosion and the wind erosion in Jeddah. If you leave a VW beetle in Jeddah parked outside, it turns to rust in less than a year because of the sand and the salt.

We needed a special polyurethane which under UV deteriorates on the outside moleculelar layer. Then you wipe the outside surface and it turns new again. Mitsubishi had proposed polyethylene because it was cheaper and easier to handle. I constructed the first salt-sand-wind testing chamber at the University of Austin Texas with a very good chemical engineer, Wayne Kerr from Houston. After 500 hours of intensive testing at high speed winds and with a heavy salt and sand concentration, combined with raising temperatures, the polyethylene completely caved in to the central core and the special polyurethane from Uniroyal didn't move. Even Bayer admitted that their polyurethane didn't have that quality, 1978 mind you.

Came construction time in Jeddah and the first modules of 7 x 45 x 45 meters were raised. It took a couple of hours for the Teflon coated fiberglass fabric to rip to shreds. Big panic. They didn't have any heavier fabric in production. It took OCF two weeks to decide to double-layer their original fabric and to recoat it with Teflon. The result: massive cost increases and real losses. My supplies and studies were all correct.

As I had expected, OCF hired an ex-colonel, a Vietnam veteran Green Beret as the budget director of the project. I was the subcontractor with the biggest price tag. Meanwhile they had all my drawings, specifications and technology. The wise guy cancelled my contract because, he sneered, we don't need you anymore. I laughed and said: we'll see.

I called on the bank guarantee. Within one week after going to court in Brussels, I had Dan Philips, the executive vice president of the legal department, in my office in Brussels. He laughed and asked me: "what the f*ck is a cancellation guarantee, where did you learn this from?" I told him that I had learned from their stupidity, and that I got the idea while I listened to their bragging in their office. We settled in one day and we stayed personal friends for years.

The Hajj Terminal was a beautiful piece of work and is now up for renewal after perfect service for 30 years without one single problem. The contract division of OCF was closed because of 100 million US$ losses in the project.






@ A.Rouet

Dit heb ik speciaal als antwoord aan jou gestuurd met je petieterige argumenten die er geen zijn. Je wilt met mij toch de vloer aanvegen, dat was het toch?


los angeles civil engineer


Heya i am for the first time here. I came across this board and I find It truly useful & it helped me out a lot.
I hope to give something back and aid others like you aided me.




@ luc

Bedankt voor de foto's.




Traveller en Luc,

bedankt voor de column. Enorm interessant verhaal en prettig om te lezen !


Belgica Dividenda Est


@ Traveller

Bedankt voor deze interessante lectuur.
Wordt dit dan het begin van je online boek op over wat je zo allemaal in je leven hebt meegemaakt?
Lijkt me meer dan de moeite waard.





Zowel Luc als ik zelf denken er aan maar het is enorm veel werk.
Dit was een bestaand artikel dat ik aan luc heb gestuurd om die dwergkabouter zijn mond te snoeren.
In elk geval komt het er nog van en de laatste 10 jaar zullen de beste zijn.




Na twee zinnen dacht ik, tiens, traveller klinkt beter in't Engels.




@ dendof

Ik sprak het ook meer dan nederlands.
Nu is het wat minder, het is nu meer frans.




De pointe was wel dat ik Uw "stijl" herkende, ook in een vreemde taal.




@ dendof

Dat kan ik natuurlijk niet beoordelen maar dat lijkt me wel logisch.




Indrukwekkend verhaal.


Outlaw Dwergkabouter Mike


'To solve the problem of the crossing cables and all cable fittings, more than 10.000 cables and more than 30.000 fittings, I abandoned the clamp-bolt-and-nut-system, and invented a new system of putting a perfectly swaged cylinder with a hydraulic pressure of 1500 tons on the suspension and tensioning cables and rotated a perfect cylindrical housing around it from where the 2 radial cables parted, fitted into the housing with a round ball socket swaged hydraulically on the ends. The ball sockets turned freely in the housing and the housing turned freely around the swaged cylindrical clamp. Result: no loose clamps anymore and total free movement of the cables under wind pressure.'

Ik ben effe te lui om op te zoeken wat "swaged" betekent maar voor zover ik kan nagaan, Traveller, hebt gij hier een systeem ontworpen dat ervoor zorgt dat de ophangings- en opspankabels permanent onder de juiste spanning houdt in functie van veranderende (weers)omstandigheden.

Jouw beschrijving suggereert dat jouw opspanelement, die 'perfectly swaged cylinder with a hydraulic pressure of 1500 tons' het enige element is voor het ganse complex. Zo op het eerste zicht, de afmetingen van dat tentenkamp in aanmerking nemende, lijkt het me dat 1 enkel element niet genoeg is. Bovendien zou een oplossing met slechts 1 cilinder toch gigantisch lange kabels betekenen voor de 'tenten' die zich het verst van de cilinder bevinden?

Mag ik daaruit concluderen dat er VERSCHEIDENE cilinders waren/zijn, verspreid op strategische punten onder het tentendak?

Overigens ben ik vol ontzag. Begin nu eindelijk eens aan dat boek.




Very impressed is bovengetekende, die zelf niet in staat is een tentje rechtop te zetten. Laat dit laatste nu, samen met 'teveel om op te noemen' deel uitmaken van mijn niet geringe ijdelheid. Dat traveller bovendien nalaat te vermelden dat hij in de hierboven beschreven periode gezondheidsproblemen had, toont bovendien aan hoe bescheiden hij wel is.




Van de website van Chemfab Corporation:

'This canopy covered 100 acres (the area of 110 football fields) and was designed to shelter nearly one million pilgrims on their annual pilgrimage to Mecca. Then, in 1979, Chemfab acquired Birdair and increased its participation in the building of a growing number of diversified outdoor membrane structures. Chemfab marketed its high-performance fabric composites worldwide.'

110 voetbalvelden hee? Als er niet minstens een ganse batterij was/is van die 1500ton cilinders eet ik mijn werkbottienen op.




'Very impressed is bovengetekende, die zelf niet in staat is een tentje rechtop te zetten.'

Dat had je gedacht. Ik ben nog Fuehrer geweest in een fundamentalistisch-christelijke jeugdorganisatie en heb op kamp in Koersel en Bel genoeg tentjes rechtgezet voor mijn Rakkers.




Of, 'Bovengetekende', slaat dat op u? ... wilt ge misschien zeggen dat GIJ geen tentje kunt rechtop zetten???




Tegenwoordig heb je tenten die zichzelf ontplooien hoor. Is wel chique hoor Traveller, chapeau.




@ Outlaw Mike

Het is wel een beetje gecompliceerder maar zonder tekening moeilijk uit te leggen.
"Swaged" is geperst onder druk, in dit geval hydraulisch.
Ik zal proberen:
Als je naar de foto's kijkt zie je die tenten in kegelvorm. In elke kegel zitten 36 radiaal kabels die de verbinding vormen tussen de bovenring en de zijkanten met de 4 buurtenten, 3 buurtenten aan de buitenkant. Die zijkanten worden gevormd door zeer zware kabels(76 mm)die door spankabels naar beneden getrokken worden om een permanente spanning in de structuur te krijgen waardoor het doek onder permanente spanning staat, anders scheurt het.
Nu was het perobleem om de verbinding te maken tussen die radiaalkabels en die zware spankabels zonder de bewegingen van het doek te belemmeren of schuine hoeken of verplaatsingen van de kabels te krijgen.
Daar dienden die "swaged" cylinders voor(36 per unit of totaal 36 X 210 stuks) om een flexibele maar toch permanent vaste verbinding te hebben tussen de radiaalkabels en de zware spankabels. Die geperste cylinders waren perfect rond en hadden een roterend huis er rond van waaruit de radiaalkabels vertrokken.
Het zijn dus geen hydraulische cylinders, maar hydraulisch geperste cylinders.
Ik denk dat het misschien nog niet zeer duidelijk is maar het is het beste wat ik kan doen zonder tekening.


Johan B


"The only solution was a suspended steel cable structure."

De enige mogelijkheid voor een overspanning van nog geen 46 m? Sorry, maar dat is klinkklare onzin.




@ A.Rouet

Je kunt de smeerlapperijen niet laten. Mijn ziekte was in 1961/63. De terminal was in 1977/78. Ik verschiet niet van jouw rotzooi, het is normaal voor kleine mensjes zoals jij.




@ Johan B
Typische reactie, de terminal werd verkocht voor 280 miljoen dollar, een betonnen constructie met dezelfde afmetingen en vrije ruimtes had een paar miljarden dollars gekost. DAT was de reden voor de keuze van die constructie.
Dat beton en staal structuren mogelijk waren wisten eerste jaars studenten, maar ze waren niet betaalbaar.


Johan B


@traveller: Je schreef: "The only solution was a suspended steel cable structure." Ik zie daar nergens iets staan over 280 miljoen dollar.
Maar zelfs met dat budget zijn er meerdere mogelijkheden.




"Je kunt de smeerlapperijen niet laten"

Nieuw hier?




A.Rouet, wat bezielt iemand om zich "a man with a mission" te voelen als jij? Een opdracht per visioen gehad? Ik kan mij niet voorstellen zo jarenlang te zitten zeuren op een linkse site waar ik nagenoeg de enige rechtse zou zijn.
Ik vermoed een afwijkende persoonlijkheid. écht, ik meen dit 100% ernstig, niet scheldend of denigrerend bedoeld. Ik denk oprecht dat er iets pathologisch/psychiatrisch aan de hand is met jou, en voel daarom een vorm van mededogen.




'Mijn ziekte was in 1961/63.'

Dààr weet ik niets van, maar goed, als jij het zegt....
En dan nog, wat dat laatste betreft, andermaal blijkt uit een paar reacties ( 69214, 69221, 69225), dat van zodra iemand vertrouwd is met de materie van een zoveelste 'fantastenverhaal' van jou, de bodem van jouw mand al vlug flinterdun wordt. Telkens je hier een verhaal afsteekt over een onderwerp waar ik ( wel ) wat vanaf weet, blijkt vaak jouw 'uit-de-nek-kletserij' al na twee zinnen. Een mond als een klok, dat wel, maar de klepel weet je zelden hangen.

Wat die ' rotzooi ' betreft, kan ik het helpen dat je hier in een reactie, tegen mij verteld hebt wat jouw (gezondheids)probleem was eind jaren 70, begin jaren 80? Begin er a.u.b. niet wéér over.

Mijn missie hier, vraagt daar iemand hoog in de gordijnen? Een paar Grossmäulen ( en met hen de blogcultuur ) tot hun ware proportie herleiden, meer niet.


Benny Marcelo


Ik zie niet goed in wat "die ziekte" te maken heeft met die terminal. Dat is nu eens typisch een reactie van een klein ventje: zelf niks kunnen en als iemand trots is op zijn prestatie dat proberen te kleineren.
A Rouette, de moraalridder op zijn smalst.




en ik begrijp niet waarom dit verhaal er moet komen omwille van a.rouet. denkt traveller nu echt dat a.rouet hem ziet als Paulus De Boskabouter? in dat geval is eerder een shrink aangewezen.




@ joe

Als iemand met mij de vloer wil vegen dan reageer ik, zo simpel van geest ben ik. Het gebeurde hier schriftelijk, moest het face-to-face gaan dan zou ik anders reageren.
Mag ik aub mezelf zijn of is dat ook al extremistisch?




@ Johan B

Hochtief kon het niet met een budget van 500 miljoen dollar. Mitsubishi Heavy Industries, Bechtel, Parsons enz. hebben het allemaal terug gegeven als onmogelijk.
Ik zeg niet dat jij het niet zou kunnen maar ze hebben jou misschien niet gecontacteerd.
Het ging zelfs verder, toen ik de engineering oplossingen gaf kwamen die mensen allemaal met hun alternatieve voorstellen die na testen allemaal werden afgewezen.
Ik heb de technologie "gratis" voor niets gegeven onder voorwaarde dat ik het subcontract kreeg voor de kabels, de fittings, de corrosie bescherming en de testen.
Voor de corrosie bescherming hebben we een extrusie machine omgebouwd die toeliet een staalkabel van 76 mm met een polyurethaan laag te bedekken van 25 mm dik.
Mijn totaal werk heeft 15 maand geduurd.
De kabels waren in die vorm nog nooit voordien gemaakt, de corrosie bescherming van de kabels intern was nieuw en nog nooit gebruikt op die manier met die producten(amorphous polypropylene) en de berekeningen van de elasticiteits module van die kabels en het glasvezel doek was ook nog nooit gebruikt op die manier.


Leo Norekens


Sterk verhaal. Laat dit de aanzet zijn tot dat boek, Traveller.

(In de marge zie ik een Grossmaul zichzelf tot zijn ware proporties herleiden, al zal hij nu wel denken dat ik het over Traveller heb.)




Ook mijn respect voor Traveller.

'k Hoop alleen Traveller, dat je in je eigen "simpelheid van geest" niet druk maakt, Op Rouet is soms het gezegde van toepassing "worstel nooit met een varken, je wordt alletwee vuil, maar alleen het varken zal er van genieten." Als je er zelf van geniet; doe dan vooral verder.

Het boek moet er toch eens komen. Weet echter dat van uitstel vaak afstel komt.

@ Luc:

Ik dacht dat jij het vertalen van anderstalige teksten een "must" vond op weblogs?




Ik waande me in een National Geographic Channel reportage. Zo zie je maar hoe een mens kan dwalen bij zijn zoektocht 'achter de mens achter de naam op een blogpost/comment'. Goe bezig, Trav.




@ivanhoe: Ja, als Traveller een Nederlandstalig citaat had verwerkt in zijn Engelse tekst, dan zou ik dat in het Engels vertaald hebben.




@ Luc:

En de redenering daarachter is? Ik zie niet echt een logica.




@ ivanhoe
Still waiting for an answer? Or luc is not wrestling with a pig, or giving the real reason is embarrassing for.....
Wacht je nog steeds op een antwoord? Of luc worstelt niet met een varken, of de echte reden is gênant voor...




laat Obama maar met varkens worstelen. Het is een prachtig stukje van Trav, mooi onderbouwd met de foto's, opgefleurd door de comments over techniek, en alle gêne voorbij wat betreft bepaalde andere comments.

En Rouet, als je verzuring zo diep zit, werk dan eens aan jezelf. Onlangs zei je dat het typisch was dat ACW'ers "nogal eens hun 'ik' plegen te vergeten". Op zich was dat wel grappig, maar tegelijk denk ik dat ACW'ers idd vaak met hun 'ik' nog niet in harmonie zijn, en dat het "vergeten" of "achterstellen" van de 'ik', eerder een 'verdringing' is. Een middeloud lid van 'de Familie' heeft me nochtans geleerd dat je maar anderen kan helpen als je zelf lekker zit. Maar blijkbaar is die mantra wat verloren geraakt?


Nicolas Ra


Pepperjack. Je laatste alinea is nogal een christelijke denkwijze. Staat er niet in het nieuwe testament dat je eerst je zelf moet liefhebben vooraleer je anderen pas kan liefhebben. En dan moet men liefhebben uiteraard niet in een narcistische zin verstaan.

Maar kom, ik dwaal af en ga buiten het onderwerp.




wat betekent de titel van dit artikel eigenlijk?




@ Joe:

Het is kunst. Je mag het zelf invullen.

@ Traveler:

Het gedacht dat al die moslim-bedevaarders onder 'jouw' dak door moeten! Haha!
Ze zijn er tot op heden kennelijk nog niet flaminganter door geworden. Constructiefoutje?




@ Nicolas,
Las je dat in het NT, of in Visie?




Mogelijk Nicolas. Ik dacht dat het eerder zoiets was als "heb de ander lief zoals je jezelf lief hebt".
'De Familie' is natuurlijk christelijk geïnspireerd (met kennelijke uitzondering op gebied van huichelarij), dus waarom zouden ze hun mosterd niet uit de Bijbel halen? De regel vind ik hoe dan ook best wijs.


Johan B


@Traveller: "Ik zeg niet dat jij het niet zou kunnen maar ze hebben jou misschien niet gecontacteerd."

Ik zat toen nog op de lagere school, dus ik denk niet dat ik hen toen had kunnen helpen. Ondertussen ben ik al een tijdje afgestudeerd en ik kan je verzekeren dat er voor hetzelfde budget even goede oplossingen mogelijk zijn zonder ophanging aan spankabels.

Sterker nog, ik denk dat de ophanging van de toppen van de tenten aan vrijhangende spankabels een bouwkundige vergissing is, die het project misschien wel origineel (architectuurprijs!), maar ook duurder en lelijker heeft gemaakt. Door de geringe helling van de spankabels worden enorm hoge spankrachten gegenereerd, waardoor men aan de omtrek bombastische dubbele en vierdubbele pylonen nodig had en waardoor men bij jou moest komen aankloppen om het probleem van de ringen op te lossen.
Zie bv. deze foto:
Het is een woud van pijlers met hier en daar een textieltje ertussen. Allesbehalve een voorbeeld van efficiënte en elegante bouwkunde, als je het mij vraagt.

P.S.: was de werkelijke kostprijs niet eerder $380 miljoen, aangezien ik daar lees dat er $100 miljoen verlies is gemaakt?





Muchos por falto de sentido no lo pierden, velen verliezen hun verstand niet, omdat ze er geen hebben, B. Gracián y Morales (1601-1658), Oraculo Manual, par. 35 (1637).

U integendeel lijkt er als jonge kerel van 30 wel gehad te hebben en niet alleen verstand maar ook ondernemersdurf. Prachtig verhaal waarin het technisch-commerciële gebeuren van een vernieuwend omvangrijk bouwproject bevattelijk geschetst wordt.

Niettemin ter verduidelijking had ik nog enkele vragen.

Owens-Corning Fiberglass (engineering) had een contract van 50 miljoen USD (circa 1,5 miljard BEF) (zie de borg) en de realisatie vergde uiteindelijk 150 miljoen USD (4,5 miljard BEF), waardoor zij 100 miljoen USD (3 miljard BEF) verlies boekten. Is dit correct?

De luchthavenhal van Djedda besloeg een oppervlakte van 50 ha of 500 duizend m2. De prijs per m2 was oorspronkelijk 100 USD/m2 (3.000 BEF/m2) en kostte finaal 3 x zoveel?

Was OCF de hoofdaannemer voor het gehele bouwwerk of slechts voor het dak? Zo niet wie was de hoofdaannemer? Wat was hun contractuele positie?
Anderzijds wie was de opdrachtgever van het project? Was het een lokale firma zoals Bin Laden... of was het de overheid?

Uw eigen contract ten belope van 28 miljoen USD (circa 840 miljoen BEF) bedroeg 56 % van het oorspronkelijke OCF-contract. Dit was echt een reuzebrok en had OCF aan het denken moeten stellen over de totaalomvang. Mooi, dat u kort na de opdrachtontvangst hierop de aandacht van OCF vestigde en zo opzegvergoeding onder de vorm van een onherroepelijke bankborg op afroep wist te bekomen.

Omvatte uw eigen contract naast de levering van de nieuw ontworpen kabels en bevestigingen ook de montage ter plekke?

Neem me niet kwalijk, dat ik u hiermee lastig val.




@ fcal

Iemand met verstandige vragen valt me nooit lastig.
De opdrachtgever was een onderafdeling van het ministerie van defensie, verantwoordelijk voor alle luchthavens van Saudi-Arabië, die organisatie werd toen geleid door prins Abdullah, de huidige koning, ik heb hem verschillende keren in conferenties gezien, een heel intelligent man.
De hoofdaannemer was Hochtief AG.
De prijs, geaccepteerd door OCF was 180 miljoen US dollar.
De uiteindelijke kost was 280 miljoen US dollars door de verdubbeling van het doek en het meerwerk.
De kolommen die je ziet waren stalen kolommen, geleverd door Mitsubishi Heavy Industries.
De erectie was door een gespecialiseerde firma, die ik me niet meer herinner, maar dat liep scheef en is daarna door een team overgenomen dat door mij werd samengesteld maar waar ik commercieel niet tussen kwam, ik wou alleen een goede afloop.
Ik leverde alles buiten doek en kolommen.
De "performance bond" was vastgelegd op 50 miljoen dollar en werd door OCF betaald, voor ze zelfs een engineering oplossing hadden, door de ongelooflijke egotripper Bob Kline, de executive VP contracting division. Ik heb die vent zelfs gesmeekt om zelf de prijs te mogen hernegociëren aangezien ik wist dat Hochtief gebudgetteerd had aan 500 miljoen dollar.
Op die moment was OCF één van de cashrijkste firma's ter wereld. In 1979 kregen ze een class action suit vanwege 5000 arbeiders voor asbest problemen. Daardoor werden ze in chapter 11 gedreven en zijn ze nu een veel kleinere firma.
Dan Philips, VP legal affairs, die mijn zaak met hen oploste door een goed settlement vertelde me dat OCF ten dode gedoemd was door die asbest zaak.

Als je nog vragen hebt beantwoord ik ze graag.




@ Johan B

Zie mijn antwoord aan fcal.

De pijlers staan toch 45 mtr van elkaar en het binnenzicht is ontzettend ruim.

Het grootste probleem was het kruisen en klemmen van de kabels. Door mijn systeem toe te passen waren er geen kruisingen meer en konden de fittings onmogelijk los komen.
De architectuur was van SOM Chicago, zonder engineering studie. De calculatiefouten tussen statisch en dynamisch waren veroorzaakt door Geiger-Berger en Birdair met medewerking van OCF om de prijs laag te houden.
De kostprijs van een beton of staalconstructie werd door Hochtief aan 500 miljoen dollar finaal als onmogelijk geacht voor dezelfde hoogtes en spanten.

Zo heb ik de vraagstelling liever.




de signatuur van SOM staat o.m. ook op de hancock en de sears in chicago, 9 west 57th st NY, meer recent de new bejing poly plaza, en het ING-marnix gebouw in ons eigenste brussel. ook met slordigheidsfoutjes?




@ joe

Dat waren geen slordigheidsfouten, ze erkenden gewoon dat ze de technologie niet in huis hadden. Daar is niets mis mee.




@ joe

Nu denk ik er aan. Was je in Chicago als ze de Sears building openden?
Alle ruiten vlogen er uit door misberekening van de windkrachten op de constructie. Ze hebben alle ruiten in nieuwe hechtingen moeten plaatsen met maanden vertraging en ze hebben straten rond het blok moeten afzetten tot ze er weer alle ruiten vanaf een bepaalde verdieping hadden uit gehaald. Er zijn tientallen ruiten op straat gevallen.




@traveller: nee, ik ben een tijdje na de opening daar langsgekomen. maar een toenmalige collega van mij zijn vader was pompier in chicago en die is toen ingezet voor assistentie toen de ruiten eruit vlogen.


Benny Marcelo


zeg Joe, gij en arbeiders; vergeet het. figuurkes als gij, met hoogste minachting, hebben we echt niet nodig. Hou je bij Humo, verder geraak je toch niet!




OK, Benny, wijze raadsman.




Traveller, nog eens bedankt voor het verhaal ! Met de bijkomende vragen en antwoorden één van de leukste en interessantse onderwerpen hier op van de laatste tijd !

Zeker de moeite om méér van dit te zien !!




Soms heb ik gedacht dat "traveller" een typetje was, bedacht door iemand die op die manier de ervaringen en wedervaren van verschillende hem bekende personen in één karakter wou bundelen. Het leek me teveel voor één man.
Ik moet echter geloven dat het wel degelijk om één persoon gaat. Chapeau, da's alles wat ik dan kan zeggen. Met dat boek, Traveller, als het er komt, ga je wel een namiddagje zoet zijn tijdens het signeren op de boekenbeurs.




Nog een kleine zijdelingse opmerking voor degenen die het intresseert:
Door de kegelvorm en de spanning op het doek met de vrije trilmogelijkheden is dit de grootste echokamer ter wereld.
We hadden eerst een prototype gebouwd van 2 tenten in Granville Ohio, maar niet met dezelfde hoge spanningen.
Toen ze de geluidsinstallatie wilden testen voor de officiële openingspeeches werd iedereen doof van het veel te sterke geluid en weergalm. De speeches werden zonder micro gegeven en waren perfect verstaanbaar.
Daarom is de binneninrichting oververzadigd van geluidsabsorberende materialen.
Het prototype was aan de basis maar 10 mtr hoog ipv 45 mtr, wat ook niet hielp voor het geluid.





Hartelijk dank voor de toelichting.
Het spijt me maar ik had uw eerder bericht m.b.t. de leveromvang van OCF (180 miljoen USD) over het hoofd gezien. Ondertussen heb ik op het net wat relevante achtergrondinformatie weten te vergaren.
In grote lijnen lijkt het hierop neer te komen:

De havenstad Djedda (nu 3,4 miljoen inwoners) is de commerciële en financiële hoofdstad van Saoedi-Arabië. Het is de aangewezen toegangspoort tot het land en meer bepaald tot Mekka (nu 1,7 miljoen inwoners). Deze stad is de voor moslims verplichte pelgrimsbestemming.
Door de veralgemening van het vliegverkeer in de jaren ‘70 was de toevloed van bedevaarders gigantisch gegroeid. De investering in een nieuwe luchthaven was een economische en godsdienstige noodzaak geworden.
Tijdens de oliecrisis van 1973 als gevolg van de Jom-Kipoer-oorlog werd door de OPEC overgegaan tot een prijsverhoging van ruim 70%. Saoedi-Arabië was als grootste exporteur de begunstigde bij uitstek. Een tweede olieschok met een nog grotere prijsstijging voltrok zich in het tijdsbestek 1979-1981 met eendere positieve financiële gevolgen voor het olieland.

Klant (uiteindelijke opdrachtgever):
Het Saoedische ministerie van landsverdediging en luchtvaart was de beheerder van alle luchthavens. Het ministerie wordt sinds 1962 geleid door de huidige kroonprins Sultan bin Abdul-Aziz (1928- ), de tweede van de “7 Sudeiri-broeders”. De huidige koning Abdullah (1924- ) is een van zijn talrijke (30-40) halfbroeders. Was deze laatste bij dit project ook betrokken? Wellicht vanwege de religieuze aspecten? Ik meen zoiets vernomen te hebben. Men beweert, dat ze een nogal gespannen verhouding hebben.

Het project van de luchthaven “King Abdulaziz International Airport” omvatte de aanleg van een compleet nieuw vliegveld met alle voorzieningen zoals o.a. de 3 aankomst- en vertrekhallen met een totale capaciteit van 10 miljoen reizigers. Een van deze hallen was de reusachtige Hadj-hal, uitsluitend bestemd voor de Mekka-bedevaarders.
Het project startte in 1974 en werd beëindigd in 1980. De officiële opening had plaats eind mei 1981.
(Ondertussen staat sinds 2006 een nieuw project op stapel, dat de capaciteit van de luchthaven in verscheidene stappen van ieder 5 jaar tot 80 miljoen reizigers moet opvoeren. Goedgekeurd budget: 1.065,4 miljard USD of circa 725,0 miljard EUR / 29,3 biljoen BEF)

Hochtief AG, het grootste Duitse aannemingsbedrijf, dat terloops gezegd voor WO2 het Albertkanaal aanlegde, kon bogen op een aantal referenties van formaat in het Midden-Oosten zoals de verplaatsing van de Aboe Simbel tempel bij de Assoean-dam (1960...) en de bouw van de 1ste Bosporus-brug in Turkije (1974) werd aangeduid als de hoofdaannemer van het luchthavenproject van Djedda.
Naar verluidt zou dit het meest winstgevende project worden in het bestaan van de firma. Ik heb echter geen gegevens over de totale financiële omvang van deze onderneming kunnen vinden. Als hoofdaannemer stond Hochtief ook in voor de contractuele hoofdverbintenis met alles wat daarbij nodig en nuttig was (o.a. de N.A.).
Hochtief splitste zoals gebruikelijk tevens het project in verschillende deelprojecten zoals o.a. de Hadj-hal, het onderwerp van deze discussiedraad..

Deelproject “Hadj-hal”:
Dit deel is reeds breedvoerig zowel technisch als commercieel beschreven in de hierboven gepleegde bijdragen en de gastcolumn.
Uit een en ander leid ik af, dat OCF voor het gehele gebouw een opdracht verkregen van Hochtief ten belope van 180 miljoen USD (5,4 miljard BEF), waarvoor Hochtief zelf de kosten begroot had op 500 miljoen USD (15,0 miljard BEF). De uitvoering kostte 280 miljoen USD (8,4 miljard BEF) en betekende een verlies van 100 miljoen USD (3,0 miljard BEF). Ik kan moeilijk geloven, dat OCF het contract niet heronderhandeld heeft. Bij zo’n overschrijdingen gaat een onderneming toch bankroet. Anderzijds had ook Hochtief er alle belang bij dat zijn “goedkope” onderaannemer bij de uitvoering niet plots failliet ging. Ik vermoed, dat men u in het ongewisse heeft willen laten.

Met betrekking tot het dak van de Hadj-hal kan men spreken van een ware schaalvergroting. Het tentdak van het Olympiastadion in München (1970) overdekte een oppervlakte van 75.000 m2 (7,5 ha) en hier betrof het oppervlakte van schier 500.000 m2 (50,0 ha), dus x 6,5! De door u geschetste technische doorbraak i.v.m. de bevestigingen en kabels vormen een essentieel deel van de realisatie. Is de gebruikte techniek nog elders van pas gekomen?

O ja, OCF heeft van 2000 tot 2006 bescherming t.a.v. zijn schuldeisers genoten onder de voorzieningen van “Chapter 11". Blijkbaar functioneren ze nu weer normaal. Er zijn heel wat bedrijven bankroet gegaan ingevolge die “class actions” door “tort lawyers” in de VSA.




@ fcal

Wow, als jij iets wilt weten ga je er voor, proficiat.
OCF had een typische super rijke, super succesvolle amerikaanse reuzenfirma cultuur.
Ze leerden niets van de internationale gebeurtenissen en/of ervaringen. Het intresseerde hen gewoon niet.
Als ik OCF leerde kennen hadden ze op een rekening bij Citibank NY, een lopende rekening, zonder intrest, van 108 miljoen US$. Dit in een periode dat de intresten op 3 maand 16% bedroegen. Dat geld stond gedurende de 2 jaar dat ik ze kende onaangeroerd bij Citibank.
Ze waren toen de grootste depositors bij de Bank van Brussel in Brussel, hun financieel directeur Europa was een ouwe financiële directeur van het staalbedrijf Espérance Longdoz uit Luik. Hij wist natuurlijk alles over financiële transacties en verdiende enorm veel geld voor OCF in Europa. Hun europees hoofdkwartier was in Brussel.
De stichter, grootste aandeelhouder van OCF was een ingenieur, Boeschenstein, de mede-uitvinder van de glasvezel bij Owens Glass. Hij stichtte OCF met Owens op een 50/50 partnership als kleine firma en maakte er een reuzenbedrijf van.
Hij was een dictator en een technische reus. Zijn keuze van directiepersoneel was volledig gebaseerd op vriendschap, niets anders. Zo koos hij Bob Kline als baas van contracting. Bob IKline was God de Vader in contracting en kon niets verkeerd doen. Hij verdiende veel geld in amerika met de daken van de voetbalstadions maar hij had geen idee wat er nodig was bij internatiale projecten. Ik had dagelijks ruzie met hem en hij vond mij een rotvent die zijn authoriteit aantastte, het enige wat hem intresseerde.
Zijn asst.vice-president contracting, Craig Fallon, wist dat ze het project niet klaar kregen zonder mij, ze hadden de ganse wereld geprobeerd. Craig, tegen zijn goesting, en Vern Oase, de ingeneur-in-charge, vochten om mij binnen te houden, Vern al vloekend en Craig diplomatisch.
Om je een idee te geven van die cultuur:
Als er een OCF fabriek werd gebouwd in Brazilië, echt gebeurd, en de start datum was vastgelegd op 1 september 1976 dan verwachtte Boeschenstein op de knop te drukken op 1 september 1976. Alleen was en is Brazilië de US niet en waren er vertragingen waar niemand, buiten de braziliaanse administratie, echt schuld aan had. Gevolg: de fabriek was technisch niet gereed en de proefruns waren nog niet begonnen. Toch vertelde iedereen aan Boeschenstein dat de fabriek kon opgestart worden. Zo gebeurde het en de fabriek draaide 6 maand schrootglas dat opnieuw en opnieuw gesmolten en herverbruikt was. DAT was hun cultuur en ze waren er apetrots op.
Tijdens één van mijn ruzies met Bob Kline, om hun vel te redden, vertelde die me ijskoud dat eventuele verliezen zouden opgevangen worden in het PUBLICITEITSBUDGET omdat het de naam OCF wereldberoemd zou maken. Hij rekende natuurlijk niet op de asbest catastrofe.
Zoals ik voorheen al zei was Abdullah, de huidige koning, toen de baas van de luchthavens, ik heb daar voordien een commentaar over gegeven. Sultan was toen al opzij gezet door Abdullah.
Hochtief kreeg de algemene opdracht door de tempel van Abu Simble GRATIS te verzetten. De reden: Saudi-Arabië had Nasser beloofd dat ze de tempelverhuis zouden financieren en de Assuan dam zouden mee financieren. Als de Jeddah luchthaven ter discussie kwam was de vraag wie het technisch kon? De reden van die vraag was gegrond, Jeddah is een civiele EN geheime militaire luchthaven op basis van Israëlische plannen die door de US Corps of Engineers met toestemming van Israël aan S-A werden doorgespeeld, de militaire vliegtuigen stijgen ondergronds op onder 30 meter beton.
Hochtief gaf dus het voorstel: als we Abu Simble kunnen verplaatsen hebben we toch bewezen dat we alles kunnen en we doen het gratis. De Saudis waren akkoord en het luchthaven contract ging op cost-plus basis naar Hochtief.
Het budget was 6 miljard US$. Als ik Jeddah verliet had Hochtief al 13 miljard US$ geïncasseerd en de taxi-meter liep nog.
Als je nog vragen hebt, je bent welkom.




@ fcal

Wat de toepassing van deze technologie betreft was er een intentie vanwege OCF contracting om dit aan te bieden aan open pit mines in het noorden waar ze 6 maand of nog meer winter en sneeuw hebben. Dit was een zeer gewaagd experiment maar het stierf met de dood van de contracting division.
Wat echter wel concreet kon worden was het S-A idee om de luchthaven en de Hajj terminal met 6 te vermenigvuldigen.
Iedereen weet dat de Saudis olie-miljardairs zijn maar het is weinig bekend dat ze ook Hajj-miljardairs zijn en dat de Jeddah provincie daardoor de rijkste van S-A is.
Toen ze ons in 1977 voorstelden om 6 Hajj terminals te bouwen werden er een pak mensen, inclusief mezelf, per helicopter over de Jeddah provincie, Mekka, Medina en alle verbindingstraten gevlogen.
De duitsers zagen hun droom om eeuwig te bouwen al in vervulling gaan, maar een paar onder ons wilden toch weten hoe ze die mensenzee 7X rond de binnenplaats van die moskee gingen laten wandelen. Daar was geen enkele oplossing voor buiten een nieuwe reusachtige moskee. Aangezien ze allemaal die zwarte steen willen kussen kunnen jullie zich de rest voorstellen. Verder was er de wegen infrastructuur, de hotels enz. enz. Het plan werd toen opgegeven.
Het schijnt nu terug geactiveerd te zijn. OCF contracting bestaat niet meer en de personen die de technologie hadden: ik, een franse ingenieur Bernard Falcy, gepensioneerd en in slechte gezondheid, Wayne Kerr, verdwenen in de natuur mer zijn eigen consultancy firma, waarschijnlijk nu op pensioen, Vern Oase, bezig in de hemel aan het bouwen. Dus alleen ik ben nog actief.
Firma's: allemaal verdwenen of veranderd maar de belangrijkste, C.C.G. in Bourg-en-Bresse met wie ik de ganse santeboetiek technisch samenstelde: die activiteit weg en gesloten. Ze produceren alleen nog ski-lift kabels.
Dus om het kort samen te vatten, buiten mij is er niemand die het nog kon proberen en ik heb geen goesting wegens andere redenen die ooit eens in mijn boek zullen komen.




Heb zo juist de verrassing van mijn leven gehad:


De Chinezen hebben me gevraagd of ik een nieuw soortgelijk project in China kan aanpakken.

Ik ben aan 't denken en houd jullie op de hoogte.


Questing Beast


Zij hebben blijkbaar oog voor uw expertise Traveller. Dit in tegenstelling tot A. Rouet - de oorzaak van uw oorspronkelijke post - die voor mij de perfecte weerspiegeling was/is van de allesverziekende ressentiment waarover Nietzsche het bijna 150 jaar geleden al had.

Onze politieke ideeën komen wel niet altijd overeen, maar ik had en heb respect voor u, Traveller.




Ben juist over uw reactie gestruikeld QB. Sorry om het zo laattijdig te ontdekken, al vast bedankt, ik apprecieer jouw respect.